Association des Coachs pour Enfants
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Interview parue dans topsante.fr

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Interview réalisée par Agathe Mayer

Quels sont les mécanismes de l'apprentissage ?

Les mécanismes de l'apprentissage sont différents pour chaque enfant. Cela explique en partie pourquoi certains élèves ont davantage de facilités dans certaines matières. Souvent, c'est simplement parce que la façon dont la matière est enseignée ou la manière dont elle s'acquière qui correspond davantage à son profil d'apprentissage.

Mais globalement, quatre facteurs se conjuguent dans les mécanismes de l'apprentissage : le style de personnalité de l'enfant, son profil de motivation (qu'est ce qui le stimule, lui donne envie, le pousse à agir), ses croyances (sur lui et sur le monde) et enfin ses canaux sensoriels privilégiés.

On sait, par exemple, que certains élèves utilisent davantage leurs canaux auditifs pour acquérir des savoirs, d'autres seront plus visuels, d'autres enfin ont besoin de « ressentir » l'information, de la mettre en pratique pour se l'approprier (la Programmation Neuro Linguistique les appelle les profils « kinesthésiques »). Dans les faits, nous utilisons ces 3 canaux pour mémoriser les informations, à des degrés différents, mais il est toujours intéressant d'apprendre à mieux les combiner et les enrichir, de façon à élargir au maximum les possibilités d'apprentissage et à augmenter l'efficacité de notre mémoire.

Peut-on apprendre en imitant ?

Les mécanismes d'apprentissage restent complexes et la science, avec notamment la neuroscience, progresse chaque jour dans ce domaine. La découverte des neurones miroirs, par exemple, ne date que des années 90 ! Des recherches récentes indiquent que les mêmes zones cérébrales s'activent lors de l'observation d'une chose et de sa pratique. C'est ce qu'on appelle le phénomène des neurones miroirs. Observer serait donc déjà un peu pratiquer. Cela explique pourquoi l'imitation est un processus d'intégration, de sociabilisation et d'apprentissage essentiels pour les enfants.

Vous insistez aussi beaucoup sur les aspects « psychologiques » de l'apprentissage...

Avant de se concentrer sur le contenu précis d'une matière dans laquelle l'enfant a des difficultés, travailler sur l'apprentissage implique d'étudier la façon dont l'enfant appréhende le sujet et se l'approprie afin de l'aider à mettre en place les mécanismes les plus efficaces. Il faut aussi pour cela vérifier qu'il n'a pas de croyances « incapacitantes » concernant la matière, c'est-à-dire d'idées toute faites et négatives sur sa compétence. Il est plus difficile d'apprendre l'orthographe ou les mathématiques si vous êtes certains d'être nuls dans le domaine, ou si vous avez entendu des phrases comme « tu es comme ta mère, tu ne comprends rien aux maths ! ».

En revanche, il est bénéfique de répandre très tôt des croyances positives pour nos enfants (on appelle cela le saupoudrage en PNL...) comme : j'ai toujours su que tu avais un grand talent artistique; tu as de la chance, apprendre est très facile pour toi ; tu es curieux, cela t'aidera toujours à savoir pleins de choses, etc...

Comment, en tant que parent, peut-on aider nos enfants ?

Aidons avant tout nos enfants à avoir confiance en eux.
Qu'ils comprennent (et nous avec !) qu'il n'y pas d'enfants compétents ou incompétents, mais des enfants qui ont acquis des compétences et d'autres qui peuvent choisir ou non de les développer.
Diminuons un peu le poids et la culture de l'évaluation pour se concentrer davantage sur la voie de l'apprentissage par objectif : il n'y a pas d'échecs, mais des feed back, c'est-à-dire des retours, des commentaires qui visent à aider l'enfant à aller dans la bonne direction et lui apporter l'aide ou les compétences nécessaires.
Enfin, et je crois que c'est le plus important, l'enfant doit être toujours convaincu que sa valeur intrinsèque est indépendante de ses qualités et de ses savoirs. L'apprentissage scolaire n'est qu'un des moyens que nous avons à disposition pour nous découvrir et progresser.

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